بیماری آلزایمر یک اختلال مغزی پیش رونده و غیر قابل بازگشت است که به آرامی سبب از بین رفتن حافظه، مهارت های تفکر و نهایتا از دست رفتن توانایی انجام کارهای ساده در اغلب مبتلایان می شود.

عمدتا علایم این بیماری برای نخستین بار در اواسط دهه ی ششم زندگی ظاهر می شود. آلزایمر شایع ترین علت زوال عقل در افراد مسن است.

زوال عقل عبارت است از، از دست دادن کارکردهای شناختی تفکر، به خاطر سپردن، استدلال و توانایی های رفتاری که سبب اختلال در فعالیت های روزانه و زندگی فرد می شود.